Una visita diferente: arte funerario en Asturias

“Existimos mientras alguien nos recuerda.”
(“La sombra del viento”, de Carlos Ruiz Zafón)

En este día especial de Todos los Santos quiero dedicar el blog a todas aquellas personas que ya no están entre nosotros y a las que tanto echamos de menos, pero que vivirán eternamente en nuestro recuerdo.

En estas fechas todos los cementerios se llenan de flores y visitantes para honrar a sus difuntos. Y dentro de los camposantos destaca uno muy especialmente: el Cementerio Municipal de La Carriona, en las afueras de Avilés, una bonita villa del Principado de Asturias. Fue construido a finales del siglo XIX por las principales familias avilesinas de la época, como por ejemplo los Fernández Balsera o los Zaldúa-Carvajal, “indianos” dedicados al comercio y al transporte marítimo con Cuba y otros países americanos.
A día de hoy es el tercer mejor cementerio de España y contiene la mejor escultura funeraria a nivel nacional, de la que hablaré más tarde.
Un auténtico museo al aire libre, repleto de joyas artísticas, que es visitado por más de 15.000 personas al año y que incluye visitas guiadas gratuitas.

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Entrada principal del cementerio

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Personajes ilustres están allí enterrados, como el escritor y miembro de la Real Academia de la Lengua Armando Palacio Valdés, que da también nombre al teatro de la ciudad de Avilés. Su tumba es una curiosa escultura donde tanto la estatua femenina como el texto impreso en la parte inferior pertenecen a Demetria, un personaje de “La aldea perdida”, obra del escritor asturiano.

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Julián García San Miguel, marqués de Teverga, político y escritor que amasó una gran fortuna con su flota de veleros, posee un majestuoso mausoleo con una torre de altas dimensiones, coronada por un ángel alado.

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Destaca también el panteón de Bonifacio Heres Busto, abogado y alcalde de Avilés entre 1874 y 1879. Como dato curioso decir que fue el primer alcalde de la historia avilesina que se mantuvo en el cargo durante cinco años.

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En este cementerio también está enterrado el guardameta español Jesus Castro González (hermano del también futbolista Enrique Castro “Quini”), fallecido en un playa cántabra tras salvar a una familia inglesa a punto de ahogarse.

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Propiedad de la Familia Castro

Un panteón curioso y bastante diferente es el correspondiente a la familia García Morán, representado con la imagen de la popa de un barco, una rosa de los vientos y un timón, ya que la familia estaba dedicada al comercio de objetos y suministros marítimos.

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Pero el monumento más importante y espectacular de todo el cementerio es el dedicado a la Marquesa de San Juan de Nieva, que obtuvo en Octubre de 2015 el premio de mejor escultura funeraria de España. Construido en 1902 en mármol de Carrara, está representado por un ángel que se apoya sobre un sarcófago con patas de león y que sujeta con su  mano derecha una trompeta que anuncia el final de los tiempos y con su mano izquierda señala al cielo.

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Todos ellos son auténticas obras de arte que necesitan un poco de mantenimiento, pero que vale la pena visitar por su alto valor artístico.

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Por último una curiosidad: ¿sabéis de dónde viene la costumbre de llevar flores al cementerio? Antiguamente los muertos eran expuestos al aire libre durante días para ser velados y al no existir técnicas de embalsamiento o conservación avanzadas, los cuerpos se descomponían y desprendían olores desagradables. Para enmascarar ese olor se cubría el cadáver con todo tipo de flores, lo que aromatizaba el ambiente. Con el paso de los años esa costumbre perduró y se afianzó, hasta nuestros días.

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Una visita diferente, es cierto, pero muy recomendable. Espero que os haya resultado de interés y hasta la próxima semana, amigos… con una Asturias más turística.

Una respuesta a “Una visita diferente: arte funerario en Asturias”

  1. Merece la visita sin duda. Una entrada muy oportuna en este día.

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